Decommissioned; el SuitSat, un atípico satélite

Tres historias cortas para presentar un cortometraje.

¿Qué hacer cuándo un traje espacial de mas de 100 kg. terminó su vida útil y estás en caída libre a 408 km. de altitud? El traje espacial Orlan desarrollado por el programa espacial ruso desde la década de los 60s, para caminatas espaciales (EVA); tiene una vida útil de 4 años y es inviable repararlo en la Estación Espacial Internacional. Desafortunadamente la estrechez de la sonda Soyuz no tiene la capacidad de traer de regreso un traje Orlan. Así que nuevamente, ¿qué hacer con un traje equipado con sensores, batería y radio, que no puedes regresar a la tierra? Convertirlo en un satélite.

SuitSat en órbita

Eso fue lo que sucedió el 3 de febrero de 2006. El cosmonauta Valery Tokarev salío al vació del espacio junto al astronauta Bill McArthur, para despedirse del satélite mas extraño que haya existido: el SuitSat. Con el cariñoso nombre de Ivan Ivanovich, su equipo de radio transmitía grabaciones tanto de la tripulación de la Estación, como palabras en inglés, francés, japonés, ruso, alemán y español. Sin embargo el traje Orlan no pudo cumplir completamente con su objetivo. Solo se registraron dos órbitas y muy pocas confirmaciones de la transmisión.

Oficialmente dejó de transmitir poco mas de dos semanas después de su “lanzamiento”.

“Tsss sisat huan aresero ares”

Hace cerca de quince años un buen amigo que se dedicaba a manejar trailers por las carreteras del norte de México, se había hecho radioaficionado porque ¿qué mas puedes hacer mientras manejas sin compañía por varias horas por desiertos o desfiladeros?

Una tarde en la Ciudad de México, nos pregunta al grupo de personas reunidas si sabíamos que significaba algo que había escuchado y escrito en un papel. Menciona que lo había escuchado en la madrugada de un frío día de invierno en la carretera de La Rumorosa, cerca de la frontera entre México y Estados Unidos; une Tijuana con Mexicali. Siempre tenía anécdotas muy extrañas de lo que escuchaba por radio.

El mensaje escrito era este: “Tsss sisat huan aresero ares”. Dos detalles importantes; el no sabía entender inglés y; hablaba del invierno de 2007. Nadie en la mesa supimos a que se refería.

El SuitSat oficialmente dejó e transmitir el 18 de febrero de 2006. El mensaje con el que su transmisor se identificaba era “This is Suitsat-1 RSØRS”.

Ese detalle no lo supe hasta muchos años después. Lo recordé cuando supe del nuevo proyecto de Josh Tanner.

Decommissioned

Josh Tanner, es un director australiano que basa algunos de sus cortometrajes en hechos históricos “peculiares”. Solo por ejemplificar, su terrorífica “Wandering Soul“, está basada en <Spoiler> las grabaciones Ghost Tape Number Ten, que el ejército de Estados Unidos desplegó en la guerra de Vietnam para aterrorizar a los soldados del Viet Cong con “los sonidos de sus compañeros muertos“</Spoiler>.

En The Landing, basa su film en las historias de avistamientos de ovnis de la década de los 60s y la guerra fría; la cual se ha proyectado en mas de 50 festivales y ha ganado mas de diez premios.

Con Decommissioned, ha basado su historia en el SuitSat y la ha ambientado en la Estación Espacial Internacional en la época actual. Como el mismo Tanner comenta: “Pensamos que era demasiado espeluznante no crear una historia de terror alrededor. También continúa nuestra tendencia de convertir sucesos extraños y reales en cortos de género”. Como Qfwfq, ¡vaya!

Un dato importante es que este proyecto, fue parte de la iniciativa de cortometrajes de Unreal Engine, quedando entre los finalistas. En el sitio del proyecto es posible ver los mejores de entre 1,800 participantes. Y aquí un detrás de cámaras de como se realizó.

Ganas enormes de que le den una oportunidad para un largometraje.

Colofón

He buscado a mi amigo por varios meses y no he tenido suerte. Las carreteras de México se han vuelto muy peligrosas en esta época. Perfectamente pudo haberse equivocado de año. Perfectamente no. Perfectamente pudo haber escuchado otra cosa. Perfectamente no. 【・_・?】

Créditos de las imágenes: Wikipedia y Perception Pictures, en Vimeo.