Psyche 16, el asteroide con mayor valor en la historia

Este asteroide fue descubierto en 1852 y es de lo más curioso en nuestro Sistema Solar, ya que está compuesto principalmente por metales y no rocas ni hielo. En los últimos años ha cobrado mayor interés toda vez que de acuerdo a cálculos de la NASA si lo explotásemos su valor económico es de 10.000.000.000.000.000.000 de dólares.

Este asteroide se encuentra orbitando entre Marte y Júpiter, tiene un tamaño aproximado de 225 km de ancho. En 2017 el telescopio espacial Hubble tomo datos con un espectrógrafo sobre la composición del asteroide. Parece estar compuesto por metales como hierro y níquel, y podría contener platino y oro. En caso de minarlo tendría un valor inmenso; aunque en este momento a la minería espacial le queda un largo camino por recorrer.

Los astrónomos consideran que quizás sea el núcleo de un planeta que nunca llegó a formarse, además de que se identificó por primera vez en cualquier asteroide lo que se cree que son bandas de absorción ultravioleta de óxido de hierro.

La Dra. Tracy Becker, del Southwest Research Institute dijo en un comunicado en octubre del 2020:

"Hemos visto meteoritos que son en su mayoría metálicos, pero Psyche podría ser único en el sentido de que podría ser un asteroide totalmente hecho de hierro y níquel". 

Con el objetivo de explorarlo de cerca para 2022 la NASA planea lanzar la misión NASA Discovery Mission Psyche que llegará en enero del 2026, debido a que se encuentra a unos 470 millones de kilómetros de la Tierra, una distancia relativamente cercana para en términos astronómicos.

Esta será la primera vez que la NASA lance una misión para estudiar una masa metálica. Los científicos responsables de la misión aclaran que el objetivo principal de la misma es estudiar la formación planetaria (en caso de que lo sea), y no se pretende extracción de material para su uso industrial.

Créditos de las imágenes y video: https://www.nasa.gov/psyche